同性パートナーと子育て

同性パートナー同士で血縁関係がなくても子供を育てたいと考えた場合にどういう方法があるのでしょうか?
昨日のブログでお伝えした通り、同性カップルが生殖補助医療(第三者からの精子提供・卵子提供や代理懐胎など)を利用することは非常に難しい状況であるため、普通養子縁組や里親制度を利用することが考えられます。

養子縁組

養子制度は、自然な血縁による親子関係のない者に、法的な親子関係を擬制する制度です。
養子縁組には、実親との親子関係を終了させない普通養子縁組と、実親との親子関係を終了させる特別養子縁組があります。
特別養子縁組は、配偶者のある者でかつ夫婦ともに養親にならなければならないとされているので、同性カップルの場合、夫婦ではありませんので、特別養子縁組を利用することはできません。なので、現在では、同性カップルの場合は普通養子縁組を利用することが考えられます。

普通養子縁組の要件は、
①養親と養子の縁組の意思の合致があること
②養親が未成年でないこと
③自分より年長者を養子にすることはできない
④尊属(親族関係において先の世代にある血族のこと。父母・祖父母など)
⑤養子が15歳未満の場合は、法定代理人の承諾と、監護権者が別にいる場合は監護権者の同意、養子となる者の父母で親権を停止されている場合はその父母の同意が必要になります。
⑥未成年者を養子としようとする場合は、家庭裁判所の許可が必要です。

また、男女の婚姻した夫婦が未成年者を養子とする場合、夫婦が共同で縁組をすることが原則とされています。同性カップルの場合は、法律上の夫婦とはされていませんので、カップル双方が共同で養子縁組をすることはできず、カップルのいずれか一方のみが養子縁組することになります。

普通養子縁組の効果としては、養子縁組により、養子は養親の嫡出子たる身分を取得し、親子関係が発生します。
具体的には、養子は養親の氏を称し、養親の戸籍に入ります。
養子縁組により、養子は養親の親権に服し、実親は養子に対する親権を喪失します。
法的な親子関係の発生により、養子と養親は扶養義務を負い、養子は嫡出子として養親を相続します。

里親制度

里親制度は、法的な親子関係を生じさせるものではないですが、子供を育てる制度としてあります。
里親制度とは、保護者のいない児童または保護者に看護させることが不適当であると認められる児童(要保護児童)に暖かい愛情と正しい理解を持った家庭環境の下で養育を提供する制度です。
児童福祉法は、要保護児童を都道府県知事が里親に委託することを認めています。
里親は、里子に対し、監護・教育の権利義務を負うとされています。児童福祉法は、里親が受託中の児童等に親権等がいる場合であっても、監護・教育及び懲戒に関し、児童の福祉のため必要な措置を取ることができるとしています。
里親には、通常の養育を目的とする養育里親、養子縁組をすることを前提とする養子縁組里親、児童虐待等の行為により心身に有害な影響を受けた児童等のうち特に支援が必要と認められた児童を対象として、専門知識・技能を持って養育する専門養育、三親等内の児童を養育する親族養育の四種類があります。

里親になる要件は、
①子供の養育についての理解及び熱意ならびに子供に対する豊かな愛情を有していること
②経済的に困窮していないこと
③養育里親研修を終了していること
④里親本人または同居人が欠格事由に該当しないこと
欠格自由とは、成年被後見人・または被保佐人。禁固以上の刑に処せられ、その執行を終わり、または執行を受けることがなくなるまでの者。
この法律及び児童買春、児童ポルノに係る行為等の処罰及び児童の保護等に関する法律その他国民の福祉に関する法律の規定により罰金刑に処せられ、その執行を終わり、または執行を受けることがなくなるまでの者。
児童虐待の防止等に関する法律第2条に規定する児童虐待または児童福祉法33条の10に規定する被措置児童等虐待を行なった者その他児童の養育に関し著しく不適当な行為をした者。

里親になる要件には、男女カップルであることや法律婚をしていることはあげられていません。
ただ、都道府県ごとに里親の認定基準は異なり、配偶者のいない里親を認める地域もあれば、同性カップルでも養育里親の登録を認めている地域もありますので、その地域の児童相談所に問い合わせてみると良いです。
相模原市では、原則として配偶者がいる人で、主たる養育者となる人は25歳以上であること(親族里親を除く)が要件の一つとされています。

もっとも、里親になる要件を満たしていれば必ず里親になれるというものではなく、里親の特性や力量を考慮し、その子供の健全な育成にとって最も適しているかという観点により里親になれるか否かが判断されます。

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