成年後見人は誰が適任なのか?(その1)

成年後見とは、認知症などで意思能力が低い状態がある程度の期間続いている場合に、本人の判断を他の人が補うことで本人を法律的に支援する制度で、2000年4月からスタートしました。
どんな人が後見人に選ばれるのでしょうか?家族が成年後見人になることはできますが、どんな場合でもなれるわけではありません。では、どんな場合にはなることができて、できなくなってしまうのかお伝えいたします。

現状では、多くのケースで弁護士や行政書士など専門家が成年後見人に選ばれているますが、2019年以降は法定後見制度の基本方針は変化を見せつつあります。

成年後見の選任は家庭裁判所の判断

成年後見人は成年被後見人(以下、単に被後見人とします)の財産管理や、身上保護という重要な役割を担います。
そのため、家庭裁判所は成年後見人を選ぶ際に「誰が成年後見人にふさわしいのか」を可能な限り慎重に検討します。日後見人のご家族であっても、成年後見人として適当と家庭裁判所から判断されれば成年後見人となります。

成年後見人になる人は、被後見人の身近なご家族といったイメージがあるかもしれません。確かに家族は最も身近な存在であるため、被後見人の財産や身上介護を任せるには最適に思えます。
あなたがもし被後見人の家族の立場なら、被後見人の財産を専門家とはいえ見知らぬ第三者に任せる方が不自然と感じるのではないでしょうか。
実際に、成年後見人に選ばれた専門家が被後見人の財産を使い込んでしまうというケースも見られることから、「被後見人の家族を成年後見人に選んで欲しい」との思いが強くなるのは当然のことです。
しかし、家庭裁判所が被後見人のご家族を成年後見人に選ぶかというと、必ずしもそうとは限りません。
成年後見人の選任は完全に家庭裁判所の判断に委ねられるため、成年後見人としてご家族を希望したとしても、実現するケースばかりでないというのが現状です。

実際の割合的にも、ご家族(親族)以外の第三者が成年後見人に選ばれるケースが増加しています。
最高裁判所事務総局家庭局が発表している「平成30年1月〜12月成年後見制度の概況」によると、配偶者や親兄弟などの親族が成年後見人に選ばれている割合は3割以下です。
あとは弁護士や行政書士など専門家や、市民後見人が成年後見人に選ばれるケースが7割を超えていることからも、親族が成年後見人に選ばれにくいことがわかります。

なお、成年後見人になるのに特に資格は必要ありませんが、以下の自由に一つでも当てはまる人は成年後見人になることはできません。
・未成年者
・破産者
・過去に成年後見人に選任されていたが、家庭裁判所から解任された者
・過去に被後見人に対して訴訟を提起した者、およびその配偶者ならびにその直系血族
・行方不明者

これらの条件を、成年後見人の「欠格事由」と言います。
成年後見人は豊富な社会経験や高い論理論、被後見人と対立関係にないことを厳密に要求される立場にあるため、欠格自由を定めることで不適当な者を排除しています。

財産の使い込みリスクについて

ご家族が成年後見人に選ばれる割合が低い背景には、さまざまな要因があります。なかでも特に大きな理由が「不正防止のため」です。成年後見人に選任された家族が不正を行うリスクが問題視されるようになり、家族が成年後見人として検討される際の障害になっています。

ここで問題視される不正とは、「財産の使い込み」です。
例えば、成年後見人は被後見人の代わりに被後見人の銀行預金を引き出すことができます。成年後見人は被後見人の財産へ簡単に手が出せるわけですから、使い込みを犯すハードルはどうしても低くなります。
もちろん、不正などせず適正に職務を全うする親族後見人が大多数ですが、実際に不正の事例が多いという事情がある以上、家庭裁判所としては選任の際に慎重にならざるを得ません。

上記の理由以外にも、ご家族以外が成年後見人に選ばれやすいケースには、それなりの理由があります。
その代表例としては、「被後見人となるべき者に多額の財産がある場合」が挙げられます。多額の財産の管理を、家族に任せることを家庭裁判所が避ける傾向にあるため、たとえご家族が成年後見人に選任されたとしても、専門家が後見監督人に併せて選任されるケースが大半になります。
被後見人となるべき者に、賃料収入など一定の事業収入がある場合も同様です。

また、成年後見人への選任を希望するご家族と、被後見人候補との間で何らかの対立が生じている場合も、ご家族以外の第三者を成年後見人に指名する傾向があります。
他にも、家庭ないで成年後見人に関する意見の相違があったり、候補者が高齢だったりする場合にも家庭裁判所は第三者を成年後見人に選任するケースが大半になります。
ご家族を成年後見人に選ぶことで、被後見人に不利益が生じるリスクがあるかどうかは厳密にチェックされることになります。

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