遺贈寄付/あしなが育英会

相続人のいない「おひとりさま」が増える昨今の社会情勢の中で、自治体や研究機関、福祉団体などへの死後の財産の一部を寄付する「遺贈寄付」が注目されています。

一般財団法人「あしなが育英会」の名前をご存知の方は多いのではないかと思います。
1963年以来続く「あしなが運動」は、当初交通事故による遺児を対象にした奨学金の貸与からスタートをしました。
その後、交通事故遺児以外にも対象を広げ、現在までに約11万人の遺児が育英会の奨学金を使って高校や大学に進学をしました。
会の名称は、名前を明かさない男性の支援で大学まで進学した孤児院の少女の物語「あしながおじさん」に由来しています。

あしなが育英会では、2018年度からは無利子の貸与奨学金に上乗せをする形で、返済不要の給付型奨学金を始めました。
社会的に経済的困窮が広がる現状もあり、2017年に約4700人だった奨学生は、現在7500人に増えています。奨学金以外にも、遺児の心のケアのためのプログラム実施や、アフリカの49カ国を対象に、遺児が世界各地の大学に留学できるように支援するプロジェクトなども実施しています。

そして、昨年からのコロナ禍は遺児家庭の暮らしを直撃しています。
育英会が、全奨学生と保護者を対象とした調査では、経済的・精神的に追い詰めれられた姿が浮き彫りになりました。大学奨学生の4人に1人が退学を検討していているような状況でした。
そこで、育英会は奨学金基金の一部を取り崩して、変換不要の支援金20万円を全奨学生に配りました。
2020年4月にも15万円を支給しています。ますます活動資金が必要な状況におかれています。

活動原資はすべて寄付金から

育英会の活動原資はすべて寄付金です。
活動に協力する学生たちによる「あしなが学生募金」は春と秋、全国の街頭や駅頭で行われているのをみたことがある方も多いのではないでしょうか。
ここ10年ほどでは、遺贈寄付も原資の中で大きなウエイトを占めるようになってきています。

現金に限らず不動産の遺贈も受け付けているようです。
育成会のHPには遺言書の記載例も出ていますが、事前相談を受け付けておりそちらを進めているようです。
遺贈の使い道を「奨学金に」とか「心のケアに活用を」など指定をすることもできます。

ただ、物語の「あしながおじさん」が匿名だったように、支援者の名前は原則として、表に出ることはありません。
そして、育成会は一般財団法人なので認定NPO法人などのように個人の寄付金が控除対象になることもありませんが、それでも毎年年間の寄付額は40〜50億にのぼり、継続して寄付している人は約2万3千人です。
それだけ多くの寄付者がいるということは、やはり多くの方たちに共感が得られていて、それには長年の活動への信頼があるのだと思います。
元奨学生たちの「恩返し寄付」も少なくないと言います。
このコロナ禍前の予測では、2025年どの奨学生は1万人近くまで増え、年間72億円が奨学金として必要になるとみていましたが、コロナによってこの数字はさらに増える可能性が大きいと言います。

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